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Sempre più bambini hanno malattie infiammatorie intestinali

Noi sappiamo di una intera generazione che soffre di gravi problemi gastrointestinali ancora erroneamente diagnosticati come "comportamento autistico". E sappiamo che alcuni medici coraggiosi stanno cercando di aiutare questi bambini. E' questo il forte messaggio che giunge dalla Johns Hopkins University.

"And now, try finding a gastro willing to scope your child with autism. Next one who says no gets this shoved up their ass" ovvero "E ora, provate a trovare un gastroenterologo disposto a fare una scopia al vostro bambino con autismo. Il prossimo che dice che non si ottiene questo spingetelo per il culo" è il commento di una delle tante mamme americane che si è rivolta agli esperti del Inflammatory Bowel Disease Pediatric Center della Johns Hopkins Children's .

Ciò che sembrava una rarità medica nei bambini, oggi, la malattia infiammatoria intestinale è sempre più comune nei bambini, ma in molti di loro non è diagnosticata in maniera tempestiva, secondo gli esperti del Inflammatory Bowel Disease Pediatric Center della Johns Hopkins Children's.

I gastroenterologi affermano che molti delle centinaia di bambini vengono loro inviati solo dopo mesi di inutili e ripetute visite dal proprio pediatra, per sintomi erroneamente attribuiti a comuni disturbi gastrointestinali come la gastrite virale.

In realtà, come accennato anche dalla équipe della School of Medicine di Baltimora che sottolinea come molti bambini autistici soffrono di Gluten Sensivity, anche i gastroenterologi della John Hopkins puntano il dito sul difetto culturale della medicina in campo pediatrico e per voce di Maria Oliva-Hemker direttore della divisione di Gastroenterologia e Nutrizione alla Hopkins Children’s affermano che “la malattia infiammatoria intestinale è ancora considerata una condizione adulta ed è raramente monitorata dai pediatri” ed ancora “cinquanta anni fa, la IBD (Inflammatory Bowel Disease) è stata diagnosticata quasi esclusivamente negli adulti. In questi giorni, il trattamento dei bambini con malattia infiammatoria intestinale è assolutamente richiesto nelle nostre cliniche“.

Le due principali forme di IBD sono il morbo di Crohn e la colite ulcerosa. Per ragioni sconosciute, la malattia di Crohn sembra aumentare più rapidamente nei bambini che la colite ulcerosa, dice Oliva-Hemker. I bambini con il morbo di Crohn tendono anche ad essere diagnosticati più tardi rispetto a quelli con colite ulcerosa, perché il sintomo più comune è vago dolore addominale piuttosto che le più suggestive feci sanguinose osservate nella colite ulcerosa.

I ritardi nel trattamento delle IBD può fare di peggio e portare a grave anemia da sanguinamento gastrointestinale, malassorbimento di cibo, malnutrizione e problemi della crescita. Nei casi più avanzati, IBD può causare gravi danni al colon e all’intestino tenue, a tal punto da richiedere un intervento chirurgico.

Per evitare pericolosi ritardi nella diagnosi e trattamento, Oliva-Hemker elenca i seguenti sintomi che – soprattutto se continuano a ritornare o mai completamente tendono ad andare via – dovrebbero indurre una visita da uno specialista:

• dolore addominale
• sangue nelle feci
• diarrea
• nausea e / o vomito
• scarso appetito e perdita di peso
• scarsa crescita, soprattutto nei bambini più piccoli
• pallore cutaneo, rapido battito cardiaco, stanchezza e vertigini, i quali potrebbero essere indice di anemia cronica da sanguinamento gastrointestinale
• una storia familiare di IBD – fino al 30 per cento dei casi nell’infanzia hanno radici genetiche

Oliva-Hemker consiglia ai pediatri che sospettano IBD di prescrivere esami del sangue di routine per verificare la presenza di marcatori di infiammazione, come l’anemia e la velocità di sedimentazione elevata e proteina C-reattiva. La diagnosi di solito può essere confermata con l’endoscopia e la colonscopia.

Pensate che nel caso di mio figlio è bastata una semplice HLA che ha evidenziato una forte predisposizione a malattie infiammatorie intestinali. Questo esame non mi è stato affatto garantito in regime di ricovero ordinario dove, tanto per esporre e denunciare i difetti culturali di una nostrana gastroenterologa di un nostrano noto ospedale pediatrico in cui mi sono imbattuto, a fronte di un bilancio idrico di mio figlio nelle 24 ore di 180 ml di liquidi in entrata (ovvero meno di mezzo bicchiere d’acqua) e poco meno in uscita ha pensato bene di prescrivere un trattamento adiuvante per bocca che riportava come indicazione principale una abbondante assunzione di liquidi. Provate a fare una ricerca sull’iportanza che riveste un corretto bilancio idrico e comprenderete perchè, a mio avviso, questa gastroeneterologa nostrana meriterebbe la galera.

IBD è più comunemente diagnosticata nei bambini in età scolare e adolescenza, ma i gastroenteroligi dell’Hopkins Children’s affermano che hanno visto la malattia in un numero crescente di bambini di età inferiore ai 5 anni di età.

Più di 100.000 bambini negli Stati Uniti hanno IBD, secondo il Crohn e Colite Foundation of America. Uno studio del 2003 pubblicato su The Journal of Pediatrics ha riportato un tasso sorprendentemente alto di IBD tra i bambini in Wisconsin – il più alto del mondo a quel punto – 7,5 casi per 100 000, con un tasso di Crohn di 4,56 e un tasso di 2,14 di Colite Ulcerosa.

Gli scienziati ritengono che IBD è attivato da un sistema immunitario iperattivo (quello che i cervelloidi dell’ANGSA definiscono “vivace”)  che attacca per errore cellule del colon e del piccolo intestino. Le ragioni per le quali vi è un’ascesa nell’infanzia di IBD rimangono poco chiare, ma fattori genetici, ambientali, tossicologici e vaccinali sono chiaramente in gioco, dicono gli esperti. La mappa genetica non cambia drasticamente nelle popolazioni in così brevi periodi di tempo, semmai è più probabile che cambino certi fattori ambientali che stanno innescando innumerevoli casi in bambini predisposti, dicono i ricercatori.

Per ulteriori informazioni sulle IBD e il Centro IBD a Hopkins Children’s: http://www.hopkinschildrens.org/pediatric-inflammatory-bowel-disease-center.aspx

Fondato nel 1912 come ospedale dei bambini del Johns Hopkins Medical Institutions, la Johns Hopkins Children’s Center offre uno dei programmi pediatrici più completi per le cure mediche negli Stati Uniti, con oltre 92.000 visite di pazienti e quasi 9.000 presenze ogni anno. Hopkins Children’s è costantemente classificato tra gli ospedali per bambini più all’avanguardia. Hopkins Children’s Maryland è il più grande del Children’s Hospital e l’unico designato come Trauma Service and Burn Unit per i pazienti pediatrici. E’ riconosciuto come Centro di Eccellenza in decine di specializzazioni pediatriche, tra cui allergologia, la cardiologia, la fibrosi cistica, gastroenterologia, nefrologia, neurologia, neurochirurgia, oncologia, polmonare e sezione trapianti.

In ultima analisi nasce una domanda spontanea: considerato che tutto ciò non fa altro che validare gli studi del Dr. Wakefield, forse forse la sua radiazione è stata una mera scelta politica oppure radieranno anche tutti i gastroenterologi del Johns Hopkins?

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