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AUTISMO: è il nuovo cancro?

Alcuni ricercatori hanno per la prima volta individuato due ceppi biologicamente differenti di autismo in un importante passo avanti che ricorda la scoperta di diverse forme di cancro nel 1960.

Per tutto il 1960, i ricercatori avevano identificato diverse forme di tumore - per esempio, specifiche per il polmone, per il seno e per la pelle - che hanno portato a una migliore comprensione delle loro cause e, infine, hanno migliorato il modo in cui sono stati trattati.

I risultati, che sono stati annunciati in una conferenza internazionale sull'autismo oggi a Perth, sono visti come un passo fondamentale verso la comprensione delle cause dell'autismo e lo sviluppo di terapie efficaci e di una cura.

I risultati portano speranza che la comunicazione, la socializzazione e altre difficoltà che conosciamo dei bambini autistici possono essere affrontati più facilmente rispetto al passato.

I ricercatori dell’Università di Davis “MIND Institute” della California a Sacramento hanno iniziato il progetto studio sul fenomeno autismo nel 2006. Essi hanno studiato la crescita del cervello, l’esposizione tossica-ambientale e la genetica di 350 bambini di età compresa tra 2 e 3 anni e 1/2, ed hanno finora trovato due sottotipi biologicamente distinti nello sviluppo del cervello autistico.

Un gruppo di bambini – tutti i ragazzi – avevano il cervello più allargato e sono regrediti nell’autismo dopo 18 mesi di età, mentre un altro gruppo sembra avere un sistema immunitario che non funzionava correttamente.

Molte evidenze sperimentali suggeriscono che più di un semplice gene determina se un bambino avrà l’autismo. Il farmaco talidomide, virus e mercurio sono tra le cause non-genetiche che sono implicate come cause dei disturbi. Pertanto, il sangue dei bambini e delle madri sono stati esaminati per la presenza di metalli e tossine ambientali. Questi dati sono poi collegati con i risultati dei questionari di esposizione.

Anormale funzione del sistema immunitario, tra cui l’autoimmunità in cui il corpo attacca il proprio tessuto nervoso, è stata considerata come coinvolta nello sviluppo e nella progressione della malattia. I ricercatori hanno infatti determinato il tipo e il numero di anticorpi trovati nel siero del sangue dei pazienti e hanno cercato i marcatori di infiammazione – ovvero i prodotti di una risposta immunitaria – nel plasma. Allo stesso modo,hanno valutato il livello di sostanze chimiche del cervello, ormoni, virus e vari tipi di cellule presenti nel sangue del bambino.

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